Las muñecas Kokeshi
Sep21

Las muñecas Kokeshi

Imagen de Carrie Z en Pixabay  Las Kokeshi (こけし) son un tipo de muñecas tradicionales que comenzaron a popularizarse en Japón durante el periodo Edo, específicamente en la región de Tōhoku, donde empezaron a ser fabricadas en gran cantidad para luego dárselas a los visitantes de los balnearios a modo de souvenir. Muñecas Kokeshi – Foto: Dario Britez Algo muy curioso de estas muñecas es que todas y cada una de ellas tienen una cara diferente. Siempre hay una diferencia entre el rostro de una Kokeshi y otra (aunque sea muy mínima), y esto se debe principalmente a que las formas y la pintura que tenga la muñeca tendrán que ver con los gustos del fabricante, sin mencionar que son pintadas a mano, y ese es otro de los motivos por los cuales cada Kokeshi es única. La forma tradicional de estas muñecas se compone de dos partes: La primera es la cabeza, casi siempre totalmente redonda, y la segunda es el cuerpo en forma de cilindro, sobre el cual el fabricante pone toda su creatividad dándole color a la madera. Aunque hoy en día también se les pintan Kimonos u otras vestimentas tradicionales. Cada muñeca puede tener diferentes expresiones, algunas sonriendo, otras más serias o con expresiones de sueño. Las muñecas Kokeshi representan la belleza femenina y la juventud, por lo cual en algunos casos se las regala a las niñas en sus cumpleaños. ¿Qué te han parecido estas muñecas?...

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Ohashi (お箸) – Comiendo con los palillos japoneses
Jul07

Ohashi (お箸) – Comiendo con los palillos japoneses

Si te gusta la comida japonesa o tienes planes de ir a Japón, este es un tema que seguramente te pueda interesar. Como muchos ya saben, en Japón así como en muchos otros países de Asia se acostumbra a comer con palillos. A estos “palillos” en japonés se les llama “Ohashi”, y son ni más ni menos que utensilios tradicionales que se usan para comer una gran variedad de platos. Ohashi – Foto de: Tatsuo Yamashita / CC BY Un poco de historia Los palillos llegaron a Japón en el siglo VIII, a través de China, que en aquel entonces tenía mucha influencia sobre los países cercanos como Japón y Corea. Los palillos que llegaron de China tenían una terminación redonda, y más tarde los japoneses fueron modificando su forma dándole una terminación puntiaguda, como los conocemos hoy. Actualmente los palillos son los utensilios habituales en Japón, y se fabrican de muchos materiales, como madera, bambú, metal e incluso de plástico. Tipos de palillos Hay muchos tipos de palillos,y entre los más comunes están los “Waribashi” (割り箸), que son palillos descartables, muy populares en restaurantes de Japón, e incluso muy comunes en tiendas de sushi del extranjero. Si alguna vez fuiste a algún un restaurante japonés de tu ciudad, quizás los hayas usado. Foto: Masaaki Komori on Unsplash Los waribashi son simplemente dos palillos de bambú pegados, que hay que separarlos cuando los sacamos de su envoltorio, y se desechan luego de usarlos. Luego están los que no son descartables, como los Saibashi (菜箸), que son mucho más largos y se usan sólo para cocinar. Y finalmente están los palillos clásicos, que encontramos en cualquier hogar japonés: unos palillos de madera de unos 22 cm de largo que se usan para comer prácticamente de todo, y son los que usan los japoneses en sus casas todos los días. Foto: MIKI Yoshihito / CC BY Cómo usar los palillos japoneses Usar los palillos japoneses es algo realmente sencillo. Sólo hay que tener en cuenta dos cosas: la primera es que sólo uno de los palillos debe moverse (el de arriba), mientras que el otro debe quedar fijo e inmóvil. La segunda cosa a tener en cuenta es que tienen que estar parejos y terminar en punta, para poder tomar mejor los alimentos. Veamos a continuación este vídeo en donde muestran muy bien cómo sujetarlos. Cómo comportarnos en la mesa Ahora que ya sabes cómo usar correctamente los palillos, sólo te falta conocer un poco sobre la etiqueta y principalmente las cosas que jamás se deben hacer con ellos. Es una buena idea tener en cuenta estos tips a la hora de compartir la mesa con comensales japoneses. Foto: Japanexperterna / CC BY-SA Tip 1 – No clavar los palillos en el tazón Para empezar, jamás debemos clavar los palillos en el arroz....

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El bordado del equipo de artes marciales
Jun21

El bordado del equipo de artes marciales

Hace tiempo leí en una web japonesa dedicada a equipos de practica de artes marciales y especializada en bordados, sobre cómo se valora en Japón este aspecto tan común, en el que apenas en occidente hemos entrado en profundidad.  Cuando compras un nuevo equipo de práctica te puede asaltar la duda de si hacerlo bordado o no. También, si nos decidimos a bordarlo, qué poner y como ponerlo y en ocasiones si es conveniente. El significado que se da al bordado es distinto en Japón que en Occidente, ya que aquí la costumbre es bordarlo en el cinturón y muy pocas veces en la chaqueta del karategui. En ocasiones creemos que bordar nuestro nombre es demasiado presuntuoso, pero para los japoneses llevar el nombre bordado en el equipo de entrenamiento es una señal de humildad. Significa que el estudiante entiende que el sensei no tiene la obligación de saber su nombre y, en señal de respeto, lo hace grabar; así cuando el maestro tenga que hacer alguna corrección particular, podrá referirse al alumno directamente. Fuera de Japón, los bordados dejan de tener este aspecto practico e incluso de cortesía hacia los maestros, ya que aunque frecuentemente se borden los equipos, la mayoría de los practicantes en occidente ciertamente no pueden leerlo. Por este motivo sobre todo en Karate o Judo se ve, por ejemplo, su nombre en su idioma nativo. También es común incluir el estilo o escuela en japonés, e incluso el arte marcial que practica. Bordado de un Hakama en Seido ¿DONDE SUELE INCLUIRSE EL BORDADO? Lógicamente se suele bordar en un sitio fácilmente visible. En aikido se acostumbra colocar el nombre en la manga izquierda del aikidogi, en el hakama se coloca en la cadera derecha. En iaido y kendo se puede bordar el hakama  como en aikido, pero lo más frecuente es llevar un zekken con la identificación. El zekken puede ser de tare o de pecho, en el caso del zekken tare suele ponerse el nombre, país o dojo del practicante.  En el caso específico de los cinturones hay dos tipos de bordados: Bordados integrados y no integrados. (Seido):Bordado no integrado (izquierda) vs bordado integrado (derecha) Un bordado no integrado significa que en un cinturón terminado se le agrega un bordado encima. Es el más rápido y fácil de realizar, el bordado es visible en ambos lados, exactamente como para un dogi o hakama.  Esta opción es muy demandada para regalos, homenajes, fechas señaladas o exámenes. Y es así porque se puede bordar cualquier cinturón con esta opción. El cinturón ya está hecho, lo tienen en el almacén, con lo que ya está acabado. Entonces se...

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Sentarse en Seiza, una costumbre muy japonesa
May28

Sentarse en Seiza, una costumbre muy japonesa

Tanto en las artes tradicionales como en muchos momentos de la vida diaria podemos ver con frecuencia que los japoneses tienen la costumbre de sentarse de rodillas en el suelo. Esa postura tan característica de ellos se la llama “Seiza” (正座) y es la manera tradicional y la más adecuada para sentarse en el suelo. En Japón la gente usa esta postura especialmente cuando llevan a cabo disciplinas tradicionales como el Shodō, el Ikebana o la ceremonia del té, y se ve también con mucha frecuencia en el mundo de las artes marciales. Aprendiz de Geisha sentada en Seiza – Foto de: Japanexperterna.se on Flickr / CC BY-SA Si alguna vez practicaste artes marciales japonesas o si llegaste a ver una película sobre estas, seguramente habrás notado que todos los estudiantes se sientan de rodillas mientras aguardan las instrucciones del maestro. Esa forma de sentarse es el Seiza. Esta postura tan propia de los japoneses surgió a partir de la antigua arquitectura de las casas, donde no habían muebles altos como mesas, y por ende vivían arrodillados de esta forma para realizar las diferentes tareas cotidianas. Foto: Japanexperterna.se on Flickr / CC BY-SA Se desplazaban de un lugar a otro en esta postura sin tanta necesidad de ponerse de pie, ya que las casas en Japón siempre fueron bastante pequeñas y todo estaba bajo como para poder alcanzarlo de esta forma. Aún así esto no resultaba para nada molesto ya que el piso estaba cubierto con tatami (esteras con tejido de paja) lo cual hacia que sea muy cómodo de andar. Pero esto no se queda solo en el pasado, ya que el Seiza sigue formando parte de la cotidianidad en Japón y además es una costumbre muy arraigada en su cultura. Tatami – Rosewoman / CC BY Incluso el tatami es en la actualidad un símbolo de “la típica casa japonesa” y se sigue usando mucho tanto en casas como en diferentes tipos de lugares. Pero obviamente, con la llegada de la arquitectura moderna, y además con un poco de la influencia occidental, en las casas japonesas comenzaron a utilizarse muebles altos como los que usamos en nuestros países. Por ende, ya no todo el mundo anda desplazándose por el suelo. Casa japonesa estilo tradicional – Foto: TANAKA Juuyoh (田中十洋) / CC BY Pero como Japón es un país que progresa manteniendo sus costumbres, que no te extrañe saber que en la mayoría de las casas tienen piso de tatami, y además usan muy a menudo su mesa baja con almohadones donde en familia se sientan en seiza para comer o para recibir a las visitas, además de que aún en la actualidad les resulta realmente natural el hecho de utilizar esta postura para sentarse. ¡Les encanta sentarse en el suelo! Y obviamente, las casas donde...

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Japón y la cultura del té
Abr21

Japón y la cultura del té

El té es una bebida muy común en Japón. Esta infusión tiene su lugar en todas las culturas de Asia y cuenta con varías leyendas de cómo se descubrió. Al ser leyendas, por supuesto, siempre tienen que ver con sucesos increíbles que se escapan demasiado de la realidad. Pero a pesar de eso, hay algo que tienen en común la mayoría de ellas; el tema de la salud. Foto: TANAKA Juuyoh (田中十洋) / CC BY El té siempre fue descrito como una infusión saludable, buena para el organismo y con un sabor agradable. Tanto en Japón como en China y muchos otros países de Asia siempre lo han reseñado como una bebida con propiedades medicinales. En lo personal me gusta mucho el té que se toma por aquellos lados, mucho más que el clásico té negro que usualmente tomamos en nuestros países. Y también me gustan las leyendas orientales, esas historias ficticias que casi nunca se sabe quien las inventó, pero que siempre dejan que pensar y hasta dan ganas de creerlas. A continuación te contaré una de ellas. Una leyenda china sobre el origen del té Una de las leyendas sobre el origen del té que más me gustan es la Shennong (神農), también conocido como “El granjero divino”. Según la tradición China, fue un emperador especialista en la agricultura y precursor de la medicina tradicional. Cuenta la leyenda que este emperador solía preocuparse por tener un vasto conocimiento sobre las plantas medicinales, por lo que se propuso probar cientos de plantas de especies distintas para comprender las propiedades de cada una de ellas. Por supuesto, no todas las plantas eran buenas, así que tuvo la mala suerte de probar también plantas venenosas. Intoxicado por el efecto de estas plantas cayó rendido cerca de un extraño arbusto que olvidó catar. De ese arbusto se desprendieron unas cuantas hojas que cayeron cerca de su boca, y cautivado por el aroma de estas, las masticó. Al instante Shennong  comenzó a sentirse bien y podía observar como las propiedades de esas hojas eliminaban la toxicidad de las plantas venenosas. El podía observar los valores medicinales de las plantas gracias a su estomago transparente. Según esta vieja leyenda, esas hojas que le habían salvado la vida eran hojas de té. El té en Japón En el caso de Japón, la variedad más popular es el té verde. De hecho este es un clásico para la digestión después de las comidas y apara acompañar dulces típicos. Se dice que el té llegó a Japón durante el periodo Heian (794 a 1185) de la mano de los monjes japoneses que trajeron semillas desde China para luego comenzar el cultivo en el país nipón. Aunque al principio era una bebida...

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